A construção verde pode parecer uma maneira moderna de ser “ambientalmente correto”, mas na verdade, é um fator importante na redução do impacto negativo que temos sobre o meio ambiente.

A construção verde não apenas tem um grande efeito no meio ambiente como também é benéfico para as pessoas que trabalham em prédios construidos dessa forma. Para não mencionar o impacto que tem na redução dos custos gerais!

Mas antes de entrar nos benefícios da construção ecológica, é importante entender como os edifícios tradicionalmente prejudicam o meio ambiente e como eles contribuíram para as mudanças climáticas ao longo dos anos.

Como a construção civil afeta o meio ambiente

Não são apenas os métodos e materiais usados ​​para a construção de um edifício que afeta o meio ambiente. Como ele é construído, para operar tem um impacto enorme também.

Por exemplo, o uso de materiais não sustentáveis ​​na construção do edifício tem um efeito negativo temporário. O uso de um sistema elétrico não eficiente causará um efeito negativo no ambiente a longo prazo.

A seguir estão algumas das principais maneiras pelas quais a construção civil pode prejudicar o meio ambiente, tanto a curto como a longo prazo.

Uso de energia

Acredite ou não, de acordo com o US Green Building Council (USGBC), os edifícios respondem por uma média de 41% do consumo mundial de energia. Os outros dois maiores consumidores de energia nem chegam perto.

O setor industrial responde por 30%, enquanto o transporte responde por 29%. Parte disso é devido à enorme quantidade de eletricidade que os edifícios tendem a usar. Nos Estados Unidos, os edifícios são responsáveis ​​por 73% do consumo de eletricidade do país.

Impacto no ar

A construção de edifícios nos Estados Unidos é responsável por uma grande porcentagem das emissões de gases do efeito estufa que afetam as mudanças climáticas. De fato, os edifícios são responsáveis ​​por 38% de todas as emissões de CO2.

Uso da Água

Os edifícios são responsáveis ​​não apenas por uma grande porcentagem do uso mundial de água, mas também por uma grande porcentagem de água desperdiçada. Estima-se que os edifícios usem 13,6% de toda a água potável, que é de aproximadamente 15 trilhões de litros de água por ano.

Materiais de construção

Os materiais usados ​​na construção de edifícios também têm um sério impacto no meio ambiente. Em primeiro lugar, muitos dos materiais utilizados na construção de edifícios são produzidos de forma não sustentável. As fábricas que fabricam os materiais produzem emissões de CO2.

O infográfico abaixo mostra representações visuais de materiais de acordo com a quantidade de dióxido de carbono (CO²) que é produzido durante a fabricação de cada material.

Cada quadrado ilustra o volume de material que pode ser produzido para uma tonelada de emissões de CO², em relação a outros materiais comumente usados ​​para construções arquitetônicas.

O infográfico destaca o alto impacto da fabricação de metais como o aço e o alumínio, enquanto ilumina matérias-primas menos impactantes, como argila, arenito e madeira.

Argila e madeira saem no topo das estacas da construção verde: é possível produzir 9,8 metros cúbicos desses materiais por uma tonelada de CO², enquanto apenas 0,02 metros cúbicos de aço inoxidável podem ser produzidos para as emissões equivalentes.

Resíduos da Construção Civil e Demolição

A destruição e renovação de edifícios resultam em uma grande quantidade de resíduos. Os resíduos de construção geralmente incluem concreto, metais, vidro, plásticos, madeira, asfalto, tijolos e muito mais.

Este lixo é frequentemente descartado em aterros ou incineradores. Isso não só polui a terra como o ar, mas o transporte necessário para remover esses resíduos também tem um grande impacto no meio ambiente.

Segundo a Agência de Proteção Ambiental, já havia mais de 170 milhões de toneladas de detritos gerados na construção e demolição de edifícios somente nos EUA em 2003, 61% dos quais foram produzidos por edifícios não residenciais.

Os benefícios da construção verde

A Agência de Proteção Ambiental dos Estados Unidos(EPA) afirma que cerca de 170.000 prédios comerciais são construídos nos EUA a cada ano, enquanto 44.000 são demolidos, e isso só vai resultar em mudanças climáticas ainda mais significativas com o passar dos anos. É também por isso que o governo tem enfatizado a necessidade de construção ecológica e por que programas como o LEED (Liderança em Energia e Design Ambiental) passaram a existir.

O LEED é um sistema de classificação projetado pelo USGBC para avaliar o desempenho ambiental de um edifício e incentivar o design sustentável.

Para entender melhor a importância da construção ecológica, considere os seguintes benefícios :

  • O edifício certificado LEED Gold utiliza 25% menos energia e 11% menos água do que as construções sem classificação LEED. Quanto menos energia e água um prédio usar, menores serão as contas mensais;
  • Um edifício com certificação LEED Gold tem 19% menos custos de manutenção do que a construção sem classificação LEED;
  • Um edifício com certificação LEED Gold produz 34% menos emissões de gases de efeito estufa;
  • Os ocupantes de edifícios com certificação LEED Gold são geralmente mais satisfeitos do que os ocupantes de edifício sem certificado LEED. Isto porque os edifícios verdes não só ajudam a manter níveis de conforto mais eficazes, mas também ajudam a reduzir a síndrome do edifício doente. Síndrome do edifício doente é uma condição que pode resultar em menor produtividade e maior absenteísmo;
  • Edifícios verdes consomem menos recursos. Os projetos LEED desviam mais de 80 milhões de toneladas de resíduos dos aterros sanitários.

Importância da construção verde

As pessoas estão percebendo a importância da construção verde. No ano passado, estima-se que entre 40% e 48% de toda a nova construção não residencial seria verde. Em agosto de 2015, mais de 13,8 bilhões de pés quadrados de área construída foram certificados pelo LEED, em comparação com 2005, quando apenas 2% dos edifícios não residenciais eram verdes.

O prédio verde reduz o impacto que você tem sobre o meio ambiente e os custos operacionais do seu prédio. Há muitas maneiras de ajudar a obter a certificação LEED, mesmo através da adaptação. Por exemplo, instalar um sistema elétrico mais eficiente ou investir em automação predial. Juntos, eles permitem que você controle sua carga de plug remotamente e automaticamente, melhorando a eficiência de energia do seu prédio.

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